dinsdag 30 oktober 2018

City Composting in a Worm Hotel.

Vermicompost harvested from the Worm Hotel of Restaurant As.

Compost on the menu.

One year ago we organised a succesfull crowdfunding campaign to start placing worm hotels at restaurants in the city. It had been a wish for us to build worm hotels for restaurants and the money we raised in the crowdfunding made it possible to build and place the first worm hotels at restaurants in the Amsterdam area (The Netherlands). 

Finishing all the worm hotels and the rewards for the backers of the crowdfuding has been a challenge, but now all - but one - are up and running and producing beautiful vermicompost to feed the gardens of the restaurants.

Crowdfunding Film of our succesful campaign.

Chef Rick (Restaurant As) feeds the garden with
self-made compost.

Circular Restaurants and Circular Office Buildings.

One of the proud users of a Le Compostier worm hotel is Rudolf Brands from the restaurant of Circl on the Zuidas. And also the restaurant of the Tropenhotel is composting their green waste to feed the vegetable gardens at the offices of KIT (Royal Institute of the Tropics). 

Its great to see that more and more restaurants and also offices are requesting worm hotels to start composting their own organic waste. 

Worm Hotel at KIT
Oosterpark - Amsterdam.

Worm Hotel at Circl
Zuidas - Amsterdam.

Worm Hotel at restaurant Bret.
Sloterdijk - Amsterdam

Harvesting the Vermicompost.

Last week we assisted the chefs of Restaurant As to harvest their own vermicompost. We harvested three wheelbarrows full of nicely screened compost. It continues to be a miracle to see how much material the worm hotels are digesting and transforming into the black gold vermicompost. The compost was than used by Rick and Cityplot members Helder and Susanne in the garden of Restaurant As. 

Cityplotmembers Helder and Susanne use the
Vermicompost to feed the soil of the garden at
Restaurant As.

Grow food in the City.

Cityplot is taking care of Restaurant As' garden for some years now and the kitchen uses the produce from this garden to make their dishes. The restaurant is using produce from local farmers next to the herbs and veggies that come from their own garden. 

Growing food locally in the city might become more and more important in the near future and to compost locally to feed the soils will help make this possible. 

Organisations like Cityplot organise workshops on how to grow food in the city, in communal gardens, on your balcony or even on your rooftop. 

It is also possible to grow food together in organised structures such as CSA's (Community Supported Agriculture). Amsterdam has now a few running CSA's that you can join to grow and buy your locally grown food. Cityplot runs Pluk! at the FruittuinvanWest. Another nice initiative is the Groente Amsterdammer from Kasper Hoex.

If you want to grow your own food on your balcony or in a community garden it would be great to make your own vermicompost. To do so you can make a Wormbucket, build a wooden DIY Worm Hotel or start a Community Composting project with your neighbours in your street.

Local Wood - Global Wood.

Wood from StadsHout.
The Le Compostier worm hotels are made out of FSC certified wood. But sometimes we get our wood from the city. Trees that are cut due to illness or restructuring of neighbourhoods are given to the foundation StadsHout (CityWood). StadsHout cuts the trees into boards and sells those to designers and manifacturers of furnitures. 

We are very happy to be able to use such a fine material as wood for our composting furnitures, and to be able to inspire lot's of people to start composting and to take care of the soil. But we also need to make sure we continue to grow back our forrests. 

That is why Le Compostier is now supporting Trees For All and will donate two trees for each new worm hotel that we build. One tree will be planted in the Netherlands and the other tree will be given to a treeplanting project in Bolivia. 

dinsdag 28 augustus 2018

Composting at the office.

Composting at Circl, at the feet of the headquarters of the
ABN AMRO bank in Amsterdam


The Office & the Worm Hotel.

Not too long ago it was common in the Netherlands to prepare your lunch at home and take some bread with slices of cheese to your office for your lunch break. 

Nowadays corporate buildings are housing professional kitchens with dedicated staff to offer fresh & healthy lunches, preferably using organic & local produce. 

It is also becoming more common to create green spaces near the office where people can sit and relax, have meetings outdoor, and even do some gardening to grow the lettuce and tomato's for their own lunches. 

These type of offices are now starting to discover the worm hotels as tools to make their company's kitchen a circular kitchen and use organic waste in a circular way.

Easy, clean and circular! 

Also in the middle of busy places like the financial district of Amsterdam at the Zuidas it is possible to compost organic waste. 

Urban Composter at Circl.
That is demonstrated by the Worm Hotel that Le Compostier build for Circl and that is in use by Circl's restaurant. The worm hotel is placed alongside the Gustav Mahlerplein and is covered with plants at the front and on top. A watergarden gives space to a lush green bouquet of waterplants.

People passing by hardly notice that inside the furniture millions of organisms are at work to make the finest compost available: vermicompost. Only when you open the windows on the sides of the composting furniture you discover what is happening inside; organic waste is turned into a valuable resource for Urban Greening.

The chef of Circl, Rudolf Brand, is taking great care of the workers in the worm hotel. He is showing great pride in the fact that the organic waste of the kitchen is not ending in the trash bin any longer and will be used to feed the herb garden of the restaurant.

Composting is not difficult, it actually is very easy! It does not smell and to be able to use the compost in the garden is very satisfying.

In this single Worm Hotel at
the Sloterdijk business area there
are more organism at work then there are 
people in all the office buildings
in the area together.

Huge workforce at work to make our City a Circular City! 

Did you know that in a teaspoon of healthy & alive compost there are more organisms then there are people living on the earth? Pretty impressive isn't?
And vermicompost is the most alive compost of all. 

When we would choose to invest in using our organic waste in a sustainable way we could do magic! There are so many places in our cities that could be producing food and give us the necessary green environment for healthy urban living, if only we would choose to start using our organic waste in a sustainable way and feed the soil! 

Luckily there a more and more places that choose to start composting the organic waste that they are producing. Offices and restaurants make compost in their own Worm Hotel and use the compost to feed the soil of their gardens.

Worm Hotel at café - restaurant Bret at
the business centre of Sloterdijk - Amsterdam.

Investing in a healthy future.

Right now things are up in our economies and it seems like the sky is the limit. Big building projects are realised and green spots in our cities are under pressure. The value of m2's are sky rocketing, but what is the value of a tree in the city? 

Cities like London are investing in their urban green and seem to understand that a city without enough green is doomed to suffer from health & social issues that are way more costly then reserving some space for trees & plants. 

The same counts for the way we treat organic waste. It seems cheap to discard it and burn or burry it in landfills. But if we do not start valuing it now we might end up paying a huge price: the loss of fertility of the soil.

If we wish to live abundant lives we need to understand we owe our wealth to the soil. 

Let's meet in the Garden!

At the KIT (Royal Institute for the Tropics) in Amsterdam many small and big companies are sharing the monumental building as an office space. Many of these companies are working on sustainability issues and each has its own niche focus.

Just a while ago, on initiative of De Gezonde Stad (one of the organisations that is housing at KIT) a vegetable garden was realised at the location. People of different organisations are taking care of their own part of the garden and grow some food while relaxing AND meet each other. In that way these companies can meet each other, grow stronger networks and have a bigger impact together.  

To make the location more circular Le Compostier was asked to build a big Worm Hotel to turn the food waste of the Tropen Hotel into a rich compost and to be used to feed the garden soil. 

Watergarden on top of the Worm Hotel at
the headquarters of Insurance company
Zorg & Zekerheid

Make your Office a Circular Office! 

Do you wish to start composting at your office building? We make it possible! 

You don't need to have a lot of space available. We design custom made solutions for your location & help make the transition to a circular use of organic waste. 

If you wish to get more information about Le Compostier and the Worm Hotels or get a free quote for your office please send us an email

Worms at Work! 

donderdag 28 juni 2018

Composting at the heart of the financial district of Amsterdam

Soil is precious. 

Fully circular at Circl: composting in a worm hotel & making healthy soil for the city.

Worms are the bankers of the soil, they turn green waste into gold: Black Gold. 

You would not expect it in a place like the Gustof Mahlerplein at the heart of the financial district of Amsterdam; a furniture in which composting worms live and turn green waste into rich vermicompost. But since last Thursday the restaurant of Circl is using a worm hotel to make compost out of their organic waste. In between huge concrete buildings and tiled squares there is now a small wooden furniture that is turning green waste into rich soil. And that is great, because we need a lot more healthy soil if we want to be able to keep growing food to feed the growing population of cities. 

Wormenhotel for Circl in construction at
my workshop.

Green spots in a concrete world.

Cities are growing. All over the world you see mega cities appearing and more than half of the human population is choosing to live in an unnatural environment: cities. Cities are great for the things they offer to us humans: fun, work, networks for careers, etc. But they are not offering a lot of nature. 

Academic studies are showing that it is important for human wellbeing to be close to nature. When humans are able to spend time in nature and in connection with green they feel better, are happier and more healthy. It seems very wise then to appreciate the green spots we have in the city and preserve them well. Why spend millions on old paintings and not do the same to keep some nature close at hand?

All to often nature is sacrificed in urban settings to allow for more real estate development and short term profits. But there is a growing awareness that we need to keep the green we have & invest in more green in the city. It is great that a bank like the ABN AMRO is investing in a circular economy & shows to value nature in such a way. By building their circular pavilion the bank is giving circular thinking a platform. Nature is our greatest teacher in circularity. Nothing in nature is considered to be waste. The waste of one organism is the food/ building material/ home/ etc, for the next. 

Living systems.

Opening of a worm hotel in a neighbourhood of Amstelveen.
Green makes a city livable. Green offers relaxation. Green offers a place to calm down. Green offers a place where to breath. But most of all green is alive! In between concrete and cement we humans need to be able to connect to that part of us that has allowed us to have a body: planet earth. 

Cities are complex systems and it takes a lot of thought to plan them and to plan the life within them. Nature has its own ways to plan and inviting nature in our cities could offer solutions for mental health and social cohesion problems some of the cities are suffering from. 

Even though some people like to think so, we are not apart from nature, but are a part of it. And so it would be wise to honor nature and keep her close at hand. 

A worm hotel is an example of a complex living system. By implementing worm hotels in our cities we are not only generating healthy soil, but also allowing the users of the worm hotels to reconnect with nature and build social cohesion in neighbourhoods. 

Green for Living and for Research: The Green Living Lab.

Just a few hundred meters away from the location of the Worm Hotel at Circl is the The Green Living Lab. This unique green oasis is an initiative of Aveen Colgan and Arthur de Smidt. Together they have spend the last 4 years showing the value of nature within the city to university students, businesses and local residents. The Green Living Lab is located on one of the last spots of pure soil that is within the Amsterdam borders. It is one of the last spots where soil has not been poisoned or build upon. If Rembrand would have painted it The Green Living Lab would be a museum. I personally think it deserves to be just that: a museum for soil and natural systems within urban development. 

Soil is prescious. 

The value of a building, a piece of property, stuff... it all is expressed in currency. I hope we humans will start valuing living soil more then dead currencies before its gone. And keep and nurture the last bits of living soil we have in the places where we live so the generations after us can thank us for making a wise choice.

Dirt is alive!

woensdag 13 juni 2018

Een Wormenhotel op School

De Natuur als Leermeester op School.  

Natuurlijke Speeltuin van de
Annie M.G. Schmidtschool
in Amsterdam (hier nog in aanleg).

Steeds meer basisscholen vergroenen. Door het schoolplein op natuurlijke wijze in te richten, door een groene wand te maken in de aula of door zelfs met de hele klas naar buiten te gaan als het mooi weer is en daar les te geven.

Leerlingen genieten van de lessen in en over de natuur en zijn meer ontspannen en blij zo lijkt wel op groene scholen. 

Het verduurzamen van de scholen is een belangrijk onderdeel in het vergroenen van de scholen. Er is op veel scholen nog veel winst te maken door voor hernieuwbare energie te kiezen en door beter afval te gaan scheiden. Wanneer het GFT-afval goed gescheiden wordt en wordt gecomposteerd in een wormenhotel geeft dit een goede impuls aan de leerlingen om ook het andere afval beter te scheiden en leren ze meteen over de natuurlijke kringloop. Dubbel zo mooi als de compost ook nog eens in de moestuin van de school gebruikt kan worden. 

De Zwanenbloem, groene school met Zonnestroom en Wormenhotel.

De Zwanenbloem is zo'n school die al enkele jaren grote stappen zet in het verduurzamen van hun school. De school wekt zelf zonnestroom op en heeft een natuurlijk speelplein laten aanleggen. Naast de school liggen mooi onderhouden moestuintjes waarin de kinderen leren hoe groenten en fruit groeien en zij verzorgen samen het eetbare groen. Sinds een maand is daar nu ook een Wormenhotel van Le Compostier aan toegevoegd. 

Boompje klimmen op het natuurlijke schoolplein.

Als kinderen met natuur en natuurlijke vormen mogen spelen geeft dat veel vrijheid en stimuleert creativiteit. Hoe heerlijk als je als kind nog een beetje vies mag worden en je mag bezeren aan een tak of een stronk om daar van te leren en behendiger te worden. 

Wanneer kinderen meer tijd tussen het groen doorbrengen zullen zij meer ontspannen zijn en dat bevordert ook het vermogen om te leren en kennis op te nemen in de lessen. 

Veel tijd doorbrengen buiten het klaslokaal dus! 

De kinderen van de Zwanenbloem kunnen de planten
vanuit de klas zien groeien. 

Leren waar je eten vandaan komt.

Hoe vaak hoor je wel niet dat kinderen in de steden niet meer weten waar hun eten vandaan komt. Chocolade melk komt van bruine koeien? En broccoli groeit in plastic? 

Door zelf op het land te werken, hun handen vies te maken en de vruchten te plukken van het werk in de tuin krijgen kinderen een beter contact met de natuur en ons voedsel. En het is ook nog eens heel erg leuk om samen buiten bezig te zijn in de tuin. 

De kinderen van de Zwanenbloem doen dat in ieder geval met veel plezier. Dat was ook goed te zien toen zij het nieuwe wormenhotel in ontvangst namen. De plek van het wormenhotel was mooi versierd en de wormen werden met gedichten ontvangen. 

Feestelijke opening van het Wormenhotel bij de Zwanenbloem.

Natuurlijke speeltuin in de stad.  
Freek (initiatiefnemer van het wormenhotel) en Tom
zijn de vaders die het composteren begeleiden op de school. 

Ook de Annie M.G. Schmidtschool heeft onlangs haar schoolplein geheel gerenoveerd en omgetoverd tot een natuurlijke speeltuin. Jan van Schaik van Zandraket maakte het ontwerp en legde de tuin aan. 

Er zijn meerdere speelse elementen te vinden in de tuin waaronder een bouwhoek, een ontdekkingshoek, een keukentje en een vijver (met hoog hek erom zodat de kleintjes er niet invallen). Overal zijn natuurlijke vormen gebruikt, groeien planten en bloemen, liggen dode boomstammen om op te klouteren en ook het gehele klimkasteel is gebouwd met boomstammen. Het is een feest om er door heen te lopen en te zien hoe de kinderen spelen in deze natuurlijke omgeving. 

Karton scheuren tijdens de workshop.

Sinds eind vorig jaar staat er ook bij de A.M.G. Schmidtschool een wormenhotel. De kinderen zullen in groepjes het composteren uitvoeren onder begeleiding van enkele ouders. Ook de leraren doen mee natuurlijk en om te leren hoe ze het wormenhotel goed kunnen gebruiken in hun lessen over duurzaamheid kregen zij vandaag een workshop van Le Compostier. 

Bij de A.M.G. Schmidtschool zullen de verschillende onderdelen van de tuin door verschillende groepen worden verzorgd. Zo krijgen alle kinderen een keer de verantwoordelijkheid over een deel van de tuin en leren ze hoe met de planten en dus ook de compostwormen om te gaan. De compost wordt geoogst en daarna gebruikt in de schooltuin. 

Vijver en wormenhotel op het schoolplein. 

Mooie vetplanten bovenop het wormenhotel.

Nog meer voorbeelden van groene leeromgevingen: 

The Green Living Lab - Een groene oase in het hart van het financiële centrum van Amsterdam. Een laboratorium voor jong en oud om te ervaren en ontdekken hoe groen in de stad ons leven gezonder kan maken. 

The Green School - Misschien wel de groenste school op de planeet. 

Maak zelf een groen schoolplein:

Jufjanneke - Met ontwerpschema en groepsplan.

Groene Schoolpleinen.nl - Een website vol met voorbeelden hoe je jouw schoolplein kan vergroenen.

Fonds 1818 - Een platform dat groene schoolpleinen stimuleert in de regio Den Haag. (Ook andere steden hebben fondsen om het vergroenen van schoolpleinen te stimuleren. Informeer ernaar in jouw eigen stad of gemeente). 

Pinterest - Voorbeelden van natuurlijke klaslokalen.

maandag 4 juni 2018

Wormenhotel op de zandbank

Eetbaar landschap Roggebotstaete.

Tot 1957 was landgoed Roggebotstaete nog deel van de zee, de Zuiderzee. Toen deze werd afgesloten en deels werd drooggelegd werd het gebied rondom Roggebotstaete ingericht als boomkwekerij om voldoende bomen te laten groeien voor de Flevopolder. De bodem van het gebied is namelijk zanderig en niet geschikt voor akkerbouw. 

Toen de kwekerij niet meer nodig was werd een nieuwe bestemming gezocht voor het gebied en werd het langzaam omgevormd tot een landgoed. 

Op het landgoed kun je heerlijk tot jezelf komen temidden van de rust en het natuurlijk schoon. Maar ook kun je er meewerken om het landgoed verder te ontwikkelen tot een eetbaar landschap. 

Fundament voor Slot Roggebot. 

Natuurlijk bouwen. 

Roggebotstaete is net begonnen met de bouw van haar nieuwe onderkomen: Slot Roggebot. Dit aparte bouwwerk wordt zo veel mogelijk met natuurlijke materialen en gerecycelde materialen uit de buurt gebouwd. Zo komen de palen van een oude brug uit een rivier vlakbij en komen de strobalen bij een oude boerderij vandaan. 

Het bouwproject wordt uitgevoerd met hulp van vrijwilligers en leerlingen van een bouwopleiding uit de omgeving.

De bijenstal bij Roggebotstaete.

Dieren bij Roggebotstaete.

Op het landgoed is ook veel ruimte voor dieren. De schapen helpen om het landschap open te houden door te grazen en de varkens lopen vrij rond en wroeten in de grond en knagen aan de jonge bomen. 

Ook is er een grote bijenstal waar een grote verzameling bijenkasten te vinden is. En sinds dit weekend wonen er ook compostwormen in het nieuwe wormenhotel van Roggebotstaete. 

Crowdfunding Compost á la Carte

Het wormenhotel werd gerealiseerd dankzij de succesvolle crowdfunding die Le Compostier startte in de herfst van 2017. Dankzij gulle bijdrages aan de crowdfunding konden we dit wormenhotel bouwen voor Roggebotstaete en kan daar nu ook mooie wormencompost gemaakt worden voor de moestuin.

Roggebotstaete organiseert o.a. evenementen en krijgt groepen op bezoek voor team-building en om te komen genieten van de rust en het natuurlijk schoon. De buitenkeuken gebruikt deels producten van het eigen land en de restjes uit de keuken kunnen nu in het wormenhotel worden gecomposteerd. Helemaal circulair dus!

Het nieuwe wormenhotel. 

Als je wilt helpen met het bouwen van Slot Roggebot kun je je nog opgeven. 

maandag 14 mei 2018

DHZ WºRM bouwplan + handleiding.

Eerste Handleiding van Le Compostier voor een DHZ WºRM.

(for English look here)

Le Compostier publiceert eerste handleiding voor een DHZ Wormenhotel.

Met gepaste trots en veel plezier presenteer ik mijn eerste gepubliceerde handleiding voor een DHZ Wormenhotel voor huishoudens: De WºRM Single. 

Reeds in het begin, toen ik nog aan het fantaseren was over het maken van meubels die het praktischer en ook stijlvoller zouden maken om organisch afval te composteren in een stedelijke omgeving, wilde ik graag een meubel ontwerpen dat door mensen zelf gebouwd kan worden voor hun eigen huis. Tijdens mijn crowdfunding van vorig jaar was er reeds de mogelijkheid het bouwplan voor een dergelijk meubel te kopen. Het heeft mij nog enkele maanden gekost om dit te realiseren. Maar hier is ie dan toch echt!

Bouwplan & dhz handleiding voor het wormenhotel. 

Het maken van de bouwplannen & handleiding was een grotere opgave dan ik had gedacht en ik ben dan ook erg blij dat ik mijn goede vriendin Ioanna Siviti heb gevraagd om mij te helpen met het maken van de 3d tekeningen. Vooral ook dankzij haar talent als grafisch ontwerper hebben wij een mooi boekje kunnen maken van de bouwplannen & handleiding.

Het was erg leuk om aan dit ontwerp te werken en aangezien dit enkel het eerste model is van een serie die ik als DHZ Handleiding wil aanbieden kijk ik erg uit naar het printen van de volgende boekjes.

Wormenhotel voor enkele huishoudens. 

De WºRM Single is een wormenhotel groot genoeg voor een gemiddeld gezin en kan tot 150 L groente- en fruitafval / compost bevatten. Na een opstart periode van 6 tot 8 maanden kan er begonnen worden met compost te oogsten aan de onderkant van het meubel. De compost wordt geoogst door het deurtje en vervolgens de plastic container te verwijderen en de compost los te krabben. De compost wordt langer in het meubel gelaten om er voor te zorgen dat de compostwormen naar boven gaan voordat we de compost oogsten. De vermicompost zal compacter worden en zal iets drogen wanneer het karton aan de onderkant is verwijderd.

DHZ WºRM Single in de tuin.
Met een klein tuinharkje of een stok kan de wormencompost worden van onderaf losgemaakt zonder de compostwormen lastig te vallen en het composteringsproces te verstoren.

Binnenin de WºRM is het composterende materiaal volledig omgeven met lucht en dit zorgt ervoor dat er goede ventilatie is en dus genoeg zuurstof voor de compostwormen en het composterende materiaal.

Voor het frame en de buitenkant van het meubel is het slim om een type hout te kiezen dat geschikt is voor buitengebruik zonder dat het hout bewerkt dient te worden met een chemisch conserveringsmiddel. Het dikke hout zorgt voor wat isolatie en houdt knaadieren buiten, wanneer de ruimtes tussen de planken klein genoeg wordt gehouden.

We hebben het meubel getest in tuinen waar knaagdieren in grote getalen komen en wij hebben nog geen sporen kunnen ontdekken dat de dieren het meubel binnenkomen.

Tuintje bovenop. 

Schuif de tuin weg om GFT-afval
in het wormenhotel te doen. 
Het tuintje bovenop het wormenhotel heeft drie functies.

Eén daarvan is vrij duidelijk, namelijk het geven van ruimte aan planten. Liefst nuttige planten die gebruikt kunnen worden in de keuken of in het wormenhotel zelf om het composteren te versnellen. Ook bloeiende planten voor bestuivende insecten zijn een mooie keuze voor bovenop het wormenhotel. 

De tweede functie is dat het de toegang is tot de composteer kamer. Door de tuinbak weg te duwen kun je de WºRM openen en kan GFT-afval ingeworpen worden. 'Groen afval' en 'bruin afval' zoals karton en zaagsel worden gemengd om te zorgen voor een goede balans tussen stikstof en koolstof binnenin.

De derde functie is om the helpen om de temperatuur binnenin het meubel te temperen. Wanneer het erg warm is koelt het verdampen van water in de tuin het meubel en wanneer het erg koud is houdt de tuin de ergste kou buiten. 

De tuin heeft een overloop waardoor een teveel aan regenwater weg kan lopen naar de straat. 

Natuurlijke materialen.

Om de WºRM te bouwen heb ik zoveel mogelijk gekozen voor natuurlijke materialen. Je kunt het meubel op nog duurzamer wijze bouwen door te kiezen voor tweede hands hout, ijzerwaren en plastic container. 

Ik verkies natuurlijke materialen over plastic of staal omdat ik ze mooi vind, ze makkelijk te vinden zijn en makkelijk te verwerken zijn. Aan het eind van hun levensloop worden deze materialen weer deel van de natuurlijke cirkel en kunnen makkelijk vervangen worden. 

Voor frame en buitenkant koos ik Douglas hout en voor de binnenkant Bamboo stokken. Het materiaal dat direct in contact komt met het composterende materiaal kan beter niet natuurlijk zijn, aangezien dat dan meteen zal vergaan. Om die reden worden de bamboo stokken gebruikt om Anti Worteldoek te verstevigen als binnenwand. Ook de container onderin is van voedsel veilig kunststof omdat deze het vocht zal opvangen dat mogelijk vrijkomt en ook gebruikt wordt om de compost op te vangen bij het oogsten.

De tuinbak bovenop kan gemaakt worden van watervast-verlijmd multiplex en kan bedekt worden met bijvoorbeeld EPDM. Zelf heb ik nu gekozen voor watervast betonplex met een water-doorlatende laag kunststof als extra bodem voor de afwatering. 

Vul de tuinbak met ecologische moestuingrond
of met jouw zelf gemaakte potgrond

De DHZ WºRM Handleiding gebruikt het metrisch stelsel.  

Aangezien ik in Nederland woon heb ik materialen gekozen die hier voor handen zijn. De maten en vorm van materialen in andere landen kunnen verschillen. De maten in deze handleiding worden gegeven in cm en mm en mogelijk dien je deze maten om te rekenen naar een ander meetstelsel. Het kan ook zo zijn dat je (enkele) maten moet aanpassen omdat de materialen die jij zult gebruiken verschillen. 

De tekeningen die wij in het boekje hebben gebruikt zijn duidelijk (wij hopen dat je dat ook zult vinden) en het zou niet moeilijk moeten zijn dit meubel te bouwen voor een ieder met enige ervaring als timmerman. Als je nog geen ervaring hebt is dit misschien een mooi project om die te krijgen ;) In ander geval vraag aub iemand met ervaring te helpen bij jouw bouwproject. 

Hoe krijg je jouw kopie van deze eerste Le Compostier DHZ Handleiding? 

De prijs voor dit boekje is € 25,- exclusief verzendkosten (voor verzendkosten zie informatie hieronder).

De handleiding is nu beschikbaar in boekvorm in het Nederlands en in het Engels. Je kunt jouw kopie bestellen door een email te sturen met jouw naam en postadres naar: info@compostier.nl. Of door direct het bedrag voor het boekje + verzendkosten over te maken naar: 

Rowin Snijder
Bank rekening number: NL50 TRIO 0197 7640 96
Voor internationale overboekingen BIC: TRIONL2U

Vermeldt a.u.b. bij jouw betaling: 
WºRM Single - english / nederlands - jouw post adres. 

€ 3,00 binnen Nederland
€ 4,70 buiten Nederland 

(het boekje zal verstuurd worden op de eerste maandag nadat we jouw betaling hebben ontvangen).

Waarom een papieren print en niet digitaal? 

Tegenwoordig wordt veel gedigitaliseerd en virtueel gemaakt. Zelf lees ik echter het beste vanaf papier. Maar voornamelijk omdat de wormenhotels een manier zijn om ons weer met de tastbare en natuurlijk omgeving in contact te brengen heb ik voor een tastbare handleiding gekozen. Eén waarvan je een bladzijde omslaat voor iedere volgende stap. 

Wat heeft een grotere impact op het milieu? Printen op papier of elektronische opslag? Ik ben er niet zeker van. Wanneer jij jouw WºRM gaat gebruiken hoop ik dat de positieve impact hiervan enige 'schade' die het maken en versturen van het boekje aan het milieu heeft gedaan teniet doet en ik hoop dan ook dat je de compost zult gebruiken om vele planten en bomen te laten groeien en zo jouw eigen wereld een stukje groener maakt met gebruik van jouw zelfgemaakte wormenpoep. 

Eerste DHZ WºRM gemaakt door Johan met
gebruik van de DHZ Handleiding van
Le Compostier. 

WºRM Single 
Handleiding + Bouwplan voor  Le Compostier's 1e  DHZ Wormenhotel

Wormenhotel ontwerp door Rowin Snijder
Tekst door Rowin Snijder
3d tekeningen & grafisch ontwerp door Ioanna Siviti

ISBN: 9789492992000

een uitgaven van Le Compostier Publishing. 
Alle rechten zijn voorbehouden. 

DIY WºRM building plan + manual.

First Le Compostier Manual for a DIY WºRM

(voor Nederlands zie hier)

Le Compostier publishes first DIY Worm Hotel Manual.

With great pride and pleasure I present my first published manual with the buildingplans for a DIY Worm Hotel for single households: The WºRM Single. 

Ever since I started fantasizing about making furnitures that would make it more practical and classy to compost organic waste in urban settings I have wanted to design a furniture that people could build themselves for their own homes. As part of the crowdfunding of last year I offered the possibility to buy the building plans for a worm hotel. It still took me a few months to realise the design. But now here it is!

Building plans & diy manual for the worm hotel.

Making the building plans & manual was more of a challenge then I had thought and I was very happy that I asked my dear friend Ioanna Siviti to help me with the 3d drawings. With her graphic design skills we managed to make a nice booklet from the building plans & manual.

It has been a lot of fun working on this design and as this is only the first of a series of models that I want to offer as DIY Manuals I am already looking forward to be able to print the next booklets.

Worm hotel for single households.

The WºRM Single is a worm hotel big enough for an average family and can hold up to 150 L of organic material / compost. After a start up period of approximately 6 to 8 months the compost can be harvested every other month. The compost will be harvested by opening the door on the bottom and remove the plastic container. The compost is left longer on the bottom to allow the worms to move up before we harvest the compost. The vermicompost will be more compact and will dry as soon as the cardboard on the bottom is removed.

DIY WºRM Single in the garden.
With a small garden rake or stick the vermicompost can be removed from below without disturbing the composting worms and the composting process inside the furniture.

Inside the WºRM the composting material is entirely surrounded by air and this allows for a good ventilation and enough oxygen to reach the composting material and composting worms.

For the frame and outside of the furniture it is best to choose a type of wood that is suitable for outdoor use without having to use chemical protection. The thick wood provides for some insulation and keeps rodents out, when the spaces in between the boards are kept at a minimal distance.

We have trialled the furniture in gardens with many rodents running about and have not found signs of any of them getting inside the furniture.

Garden on top.

Open the garden to enter organic waste.
The garden on top of the worm hotel has three functions. One is obvious; it gives a home to plants. Preferably useful plants as herbs to use in the kitchen or to assist with the composting inside. Also flowering plants for pollinators are nice to use in the garden. 

The second function is that of the opening for entering the organic waste. By sliding the garden away the WºRM opens in the front and allows for waste to be introduced. 'Green waste' is mixed with 'brown waste' such as cardboard or sawdust to make sure you get a good nitrogen/carbon balance inside. 

The third function is to help moderate temperatures inside the furniture. When it's hot outside the evaporating water in the garden helps to cool the inside. When freezing outside the garden works as a buffer against the cold. 

The garden has an internal overflow to allow excess rainwater to leave the gardenbox and flow to the street. 

Natural materials.

To build the WºRM I have chosen as much as possible to use natural materials. You can make the building of the furniture even more sustainable if you look for second hand screws and plastic container.

I choose natural materials over plastic and steel because I like the way they look, they are easy to come by and easy to work with. Also when at the end of their lifespan these materials will become part of the cycle again and can be easily replaced by new parts. 

As material I choose Douglas wood and Bamboo (on the inside). The material directly in contact with the composting material however should not be natural. If this would be natural it would decompose rapidly and the compost would fall out. So for the inner shell I chose to use Anti Root Cloth made of food grade plastic. Also the container on the bottom is made of plastic as this needs to be able to hold liquids if they leach out of the compost. 

The gardenbox on top can be made from normal plywood and be covered with EPDM or other material used for ponds. In this manual I chose a plywood that is waterproof and will last a long while. 

Fill the garden with ecologically produced potting soil
or with your own made pottingsoil

The DIY WºRM Manual uses the metric system.

Since I life in The Netherlands I have used materials that I find here. The sizes and shapes of materials might differ where you are. All sizes as mentioned in the manual are in cm's and mm's so if you would want to use the manual be sure you know how to convert measurements to a scale you can work with. It might be necessary that you adjust the measurement if you need to use materials that differ in size. 

The drawings we included are quite clear (as so I hope) and should make it fairly easy to build the furniture if you have some experience in carpentry. If you have none whatsoever it's a great moment to start learning;)! Or else please ask help to someone that does know how to work with wood. 

How to get your copy of the first Le Compostier DIY Manual?

The price of the booklet is € 25,- excluding shipping costs (for shipment costs see details below).

The manual is now available in printed version in Dutch and in English. You can order your copy by sending an email to: info@compostier.nl with your name and postal address or by making a direct payment for the booklet + shipping costs to:

Rowin Snijder
Bank Account number: NL50 TRIO 0197 7640 96
For international payments BIC: TRIONL2U

Please mention with your payment:
WºRM Single - english / nederlands - your postal address / jouw post adres. 

€ 3,00 inside the Netherlands
€ 4,70 outside the Netherlands

(the booklet will be shipped to you on the first monday after receiving your payment.)

Why a printed version of the manual and not digital?

In times where everything is turned into digital and virtual realities I have chosen to make a printed version first. I read best myself from a printed manual or book. Mostly I chose a printed version because I think the worm hotels are all about getting back into balance with our natural and physical environment. Therefor I wanted to offer something that can be held in your hands and where pages are turned for each new step. 

What has a bigger impact on the environment? Print on paper or digital storage ? I am not sure. When you use your WºRM I hope any damage to the environment done by printing and sending you this booklet will be counterbalanced and that you will grow many plants and trees using your own homemade vermicompost and make your own world a little greener in the process. 

First finished WºRM Single made
by Johan with the use of
the DIY Manual by Le Compostier

WºRM Single 
Manual + Building Plans for Le Compostier's 1st DIY Worm Hotel

Worm Hotel Design by Rowin Snijder
Original text & translation by Rowin Snijder
3d drawings & graphic design by Ioanna Siviti

ISBN: 9789492992017

a publication of Le Compostier Publishing. 
All rights reserved. 

zondag 13 mei 2018

Circular Food Bike Tour Amsterdam

Swarming bees seen through the window of Restaurant As

Discovering some of Amsterdams most fun & circular food initiatives on bicycle.

The hungry city.

Poster of the Voedselkringloop at De KasKantine
In a place like Amsterdam it seems so normal to have food ready for you at every corner of the streets. In the supermarkets, local shops and countless restaurants and bars of Amsterdam food is available in abundance. Or at least that is how it seems to be. That all this food comes from outside the city and is produced with many inputs & costs to the environment is not clear to many in the city. 
The more so it is a pity that huge volumes of this precious food is not actually ending up on our plates but in the dumpster. 

I started making the worm hotels to show it is possible to use the organic waste that is produced in the city for food production. By composting the organic waste that is not edible we can make a rich fertilizer to feed the soils. 

Growing more food in the city helps to reconnect to nature and provide healthy food in the city. 

Circular Food Initiatives of Amsterdam.

Luckily there are many initiatives in Amsterdam that are working to show other ways and help us learn how to rescue and preserve good food and to appreciate and grow food in urban settings. 

Menno shows the garden of De KasKantine.
In the past years through the projects of Le Compostier I was able to meet with many great food initiatives. I thought it would be great to organise a tour to go visit these initiatives.  So yesterday I took a small group on a tour through Amsterdam on bike to visit some them. 

We started at De KasKantine. The location where StadsOogst is making its Wormenpoep and Le Compostier is building the worm hotels since beginning of this year. Menno (the founder of De KasKantine) gave an introduction and explained about the mission of the place. To show we can build a real place with what is available to us in urban settings with what is thrown away. Most of the materials used at the location are recycled and De KasKantine aims to be fully selfsupporting in the midst of urban devellopment. 

After a short introduction we visited some of the inititives connected to De KasKantine. StadsOogst showed some of the ways we can compost in the city and Le Compostier presented the first DIY worm hotel: The WºRM. The manual for this DIY worm hotel is now available. 

We visited another member of De KasKantine and the group learned about the food that is thrown away at supermarkets and food distribution centers in town with De Voedselkringloop by founder Jaap Söntjens. For many of these corporations it is cheaper to waste then to preserve. Therefor it is really necessary that initiatives like De Voedselkringloop show another way and help safe this food. 

Educating and reconnecting with nature at the Green Living Lab.

On our next stop of the tour we visited The Green Living Lab. A green oasis at the heart of the financial district of Amsterdam. The project is founded by Aveen Colgan who's mission it is to reconnect people with nature and show the value of nature for healthy living in urban settings. 

One of the programmes of the GLL is the Green Student Bootcamp Challenge where university students are given the chance to discover nature and the effects of green on our health. 

Le Compostier was able to develop the first worm hotels at the location of the GLL and it was fun to show the group this unique location. 

Restaurant As teaches about the taste of pure food.

The first restaurant to use a worm hotel of Le Compostier is Restaurant As. The restaurant of Sander Overeinder works with respect for life and death. One thing dies to feed another. A continuous flow of life and transformation. This is shown especially by how the chefs of the restaurant care for the plants and animals that provide the restaurant with produce to cook with. 

When we arrived at the restaurant the group was witness to a special natural event. A swarm of bees had left one of the beehives that are placed at the back of the restaurant. For a short while the garden was filled with bees until they all swarmed around the new queen bee. 

When it was safe to enter the garden the group was invited to enjoy some yummy treats and artisan bread from the in-house bakery and some refreshing water on the terras of Restaurant As before getting on our bikes again to head to the the next location. 

Chef Rick explains why Restaurant As
is using a worm hotel to make compost
for their vegetable garden. 
Watching the bee swarm safely from inside the restaurant. 

Enjoying pure food at the terras of Restaurant As

Visiting the artisan bakery that is located at Restaurant As.


Amsterdam is a city of bikes & community gardens.

Amsterdam is a great city to explore on bicycle. The city is full of bike paths and using the bike is the fastest (and cheapest) way to go around the town. The group that joined the Circular Food Bike Tour enjoyed the great weather and got to meet eachother and chat while visiting the different locations.

Going by bike paths away from the main roads we got to see some of the many community gardens of Amsterdam.

Crossing the Amstel, the river that gave
its name to Amsterdam.

Arrival at the worm hotel at the Kraaipanstraat
in Amsterdam-Oost.

On many locations in Amsterdam there are now small
Community Gardens. This one is in Amsterdam-Oost.

Instock & Potverdorie show that Rescued Food can also be used to make high quality cuisine. 

At restaurant Instock we were treated to some welcome refreshing water and yummy treats made from food rescue from that day. Veerle Tuijnman told the group about how Instock started and the succes Instock is having in making it logistically possible to rescue big volumes of products from supermarket-chain Albert Heijn and using the rescued products to offer a high standard menu in their restaurants. 

Also Potverdorie shares this mission; they turn food rescue into tasty and high quality products by using traditional food preservation techniques. At Instock Joep Weerts told us about where they get their products and about the techniques they use.

Putting the art of cooking of Instock together with Poterdorie's chutneys and jams was a tasty experience for the group while listening to the food rescue stories.

Local initiatives to make the neighbourhood more green & circular.

One of the Community Compost projects I was fortunate to be a part of is at the heart of touristic Amsterdam. In the busy area around the red-light district tourists are not always aware of the (sometimes negative) impact their visit can have for local residents. To create more of a 'village feeling' Bernadette De Wit asked Le Compostier to make a worm hotel for the Bantammerbrug. She explained to the group what the community composting project has had for impact on the place since it has been started.

The worm hotel at the Bantammerbrug brings a
village feeling back to this busy and touristic location
in the centre of Amsterdam.

Sharing food rescue dinner with locals at Buurtbuik.

On 6 locations in Amsterdam the organisation Buurtbuik is offering dinners and lunches for free. On set times in the week each location offers a meal made by volunteers and from donated food rescue from local businesses and supermarkets.

We were offered a three course meal for free and enjoyed a great variety of dishes. While enjoying the dinner we got to meet the locals who come to Buurtbuik and it became clear that for some of the people having organisations like Buurtbuik is very important to get a warm meal. Some of the people explained they don't have enough income to eat fresh food all the time. The more the reason to rescue food where we can.

Strange to know so much food lands in the waste bin while your neighbour might not know where to get his or her next meal from.

Dinner at the food rescue initiative of Buurtbuik
in Amsterdam Oud-West. 

Full circle by planting some food rescue. 

After the tour was over I returned to my workshop at the KasKantine where the tour started. At the Bantammerbrug Bernadette had given me a bag of  Galangal Root. Somebody had left it at the worm hotel and since the roots were already sprouting I thought to give them a chance and plant them in the greenhouse of StadsOogst. 

They might go well with the Pepper plants we are growing in the greenhouse for Let's Salsa's hot sauce. Who knows...

Pepper plants growing in StadsOogst's greenhouse
as part of project XXX of Let's Salsa.
Galangal root at the greenhouse of StadsOogst