dinsdag 28 augustus 2018

Composting at the office.

Composting at Circl, at the feet of the headquarters of the
ABN AMRO bank in Amsterdam


The Office & the Worm Hotel.

Not too long ago it was common in the Netherlands to prepare your lunch at home and take some bread with slices of cheese to your office for your lunch break. 

Nowadays corporate buildings are housing professional kitchens with dedicated staff to offer fresh & healthy lunches, preferably using organic & local produce. 

It is also becoming more common to create green spaces near the office where people can sit and relax, have meetings outdoor, and even do some gardening to grow the lettuce and tomato's for their own lunches. 

These type of offices are now starting to discover the worm hotels as tools to make their company's kitchen a circular kitchen and use organic waste in a circular way.

Easy, clean and circular! 

Also in the middle of busy places like the financial district of Amsterdam at the Zuidas it is possible to compost organic waste. 

Urban Composter at Circl.
That is demonstrated by the Worm Hotel that Le Compostier build for Circl and that is in use by Circl's restaurant. The worm hotel is placed alongside the Gustav Mahlerplein and is covered with plants at the front and on top. A watergarden gives space to a lush green bouquet of waterplants.

People passing by hardly notice that inside the furniture millions of organisms are at work to make the finest compost available: vermicompost. Only when you open the windows on the sides of the composting furniture you discover what is happening inside; organic waste is turned into a valuable resource for Urban Greening.

The chef of Circl, Rudolf Brand, is taking great care of the workers in the worm hotel. He is showing great pride in the fact that the organic waste of the kitchen is not ending in the trash bin any longer and will be used to feed the herb garden of the restaurant.

Composting is not difficult, it actually is very easy! It does not smell and to be able to use the compost in the garden is very satisfying.

In this single Worm Hotel at
the Sloterdijk business area there
are more organism at work then there are 
people in all the office buildings
in the area together.

Huge workforce at work to make our City a Circular City! 

Did you know that in a teaspoon of healthy & alive compost there are more organisms then there are people living on the earth? Pretty impressive isn't?
And vermicompost is the most alive compost of all. 

When we would choose to invest in using our organic waste in a sustainable way we could do magic! There are so many places in our cities that could be producing food and give us the necessary green environment for healthy urban living, if only we would choose to start using our organic waste in a sustainable way and feed the soil! 

Luckily there a more and more places that choose to start composting the organic waste that they are producing. Offices and restaurants make compost in their own Worm Hotel and use the compost to feed the soil of their gardens.

Worm Hotel at café - restaurant Bret at
the business centre of Sloterdijk - Amsterdam.

Investing in a healthy future.

Right now things are up in our economies and it seems like the sky is the limit. Big building projects are realised and green spots in our cities are under pressure. The value of m2's are sky rocketing, but what is the value of a tree in the city? 

Cities like London are investing in their urban green and seem to understand that a city without enough green is doomed to suffer from health & social issues that are way more costly then reserving some space for trees & plants. 

The same counts for the way we treat organic waste. It seems cheap to discard it and burn or burry it in landfills. But if we do not start valuing it now we might end up paying a huge price: the loss of fertility of the soil.

If we wish to live abundant lives we need to understand we owe our wealth to the soil. 

Let's meet in the Garden!

At the KIT (Royal Institute for the Tropics) in Amsterdam many small and big companies are sharing the monumental building as an office space. Many of these companies are working on sustainability issues and each has its own niche focus.

Just a while ago, on initiative of De Gezonde Stad (one of the organisations that is housing at KIT) a vegetable garden was realised at the location. People of different organisations are taking care of their own part of the garden and grow some food while relaxing AND meet each other. In that way these companies can meet each other, grow stronger networks and have a bigger impact together.  

To make the location more circular Le Compostier was asked to build a big Worm Hotel to turn the food waste of the Tropen Hotel into a rich compost and to be used to feed the garden soil. 

Watergarden on top of the Worm Hotel at
the headquarters of Insurance company
Zorg & Zekerheid

Make your Office a Circular Office! 

Do you wish to start composting at your office building? We make it possible! 

You don't need to have a lot of space available. We design custom made solutions for your location & help make the transition to a circular use of organic waste. 

If you wish to get more information about Le Compostier and the Worm Hotels or get a free quote for your office please send us an email

Worms at Work! 

donderdag 28 juni 2018

Composting at the heart of the financial district of Amsterdam

Soil is precious. 

Fully circular at Circl: composting in a worm hotel & making healthy soil for the city.

Worms are the bankers of the soil, they turn green waste into gold: Black Gold. 

You would not expect it in a place like the Gustof Mahlerplein at the heart of the financial district of Amsterdam; a furniture in which composting worms live and turn green waste into rich vermicompost. But since last Thursday the restaurant of Circl is using a worm hotel to make compost out of their organic waste. In between huge concrete buildings and tiled squares there is now a small wooden furniture that is turning green waste into rich soil. And that is great, because we need a lot more healthy soil if we want to be able to keep growing food to feed the growing population of cities. 

Wormenhotel for Circl in construction at
my workshop.

Green spots in a concrete world.

Cities are growing. All over the world you see mega cities appearing and more than half of the human population is choosing to live in an unnatural environment: cities. Cities are great for the things they offer to us humans: fun, work, networks for careers, etc. But they are not offering a lot of nature. 

Academic studies are showing that it is important for human wellbeing to be close to nature. When humans are able to spend time in nature and in connection with green they feel better, are happier and more healthy. It seems very wise then to appreciate the green spots we have in the city and preserve them well. Why spend millions on old paintings and not do the same to keep some nature close at hand?

All to often nature is sacrificed in urban settings to allow for more real estate development and short term profits. But there is a growing awareness that we need to keep the green we have & invest in more green in the city. It is great that a bank like the ABN AMRO is investing in a circular economy & shows to value nature in such a way. By building their circular pavilion the bank is giving circular thinking a platform. Nature is our greatest teacher in circularity. Nothing in nature is considered to be waste. The waste of one organism is the food/ building material/ home/ etc, for the next. 

Living systems.

Opening of a worm hotel in a neighbourhood of Amstelveen.
Green makes a city livable. Green offers relaxation. Green offers a place to calm down. Green offers a place where to breath. But most of all green is alive! In between concrete and cement we humans need to be able to connect to that part of us that has allowed us to have a body: planet earth. 

Cities are complex systems and it takes a lot of thought to plan them and to plan the life within them. Nature has its own ways to plan and inviting nature in our cities could offer solutions for mental health and social cohesion problems some of the cities are suffering from. 

Even though some people like to think so, we are not apart from nature, but are a part of it. And so it would be wise to honor nature and keep her close at hand. 

A worm hotel is an example of a complex living system. By implementing worm hotels in our cities we are not only generating healthy soil, but also allowing the users of the worm hotels to reconnect with nature and build social cohesion in neighbourhoods. 

Green for Living and for Research: The Green Living Lab.

Just a few hundred meters away from the location of the Worm Hotel at Circl is the The Green Living Lab. This unique green oasis is an initiative of Aveen Colgan and Arthur de Smidt. Together they have spend the last 4 years showing the value of nature within the city to university students, businesses and local residents. The Green Living Lab is located on one of the last spots of pure soil that is within the Amsterdam borders. It is one of the last spots where soil has not been poisoned or build upon. If Rembrand would have painted it The Green Living Lab would be a museum. I personally think it deserves to be just that: a museum for soil and natural systems within urban development. 

Soil is prescious. 

The value of a building, a piece of property, stuff... it all is expressed in currency. I hope we humans will start valuing living soil more then dead currencies before its gone. And keep and nurture the last bits of living soil we have in the places where we live so the generations after us can thank us for making a wise choice.

Dirt is alive!

woensdag 13 juni 2018

Een Wormenhotel op School

De Natuur als Leermeester op School.  

Natuurlijke Speeltuin van de
Annie M.G. Schmidtschool
in Amsterdam (hier nog in aanleg).

Steeds meer basisscholen vergroenen. Door het schoolplein op natuurlijke wijze in te richten, door een groene wand te maken in de aula of door zelfs met de hele klas naar buiten te gaan als het mooi weer is en daar les te geven.

Leerlingen genieten van de lessen in en over de natuur en zijn meer ontspannen en blij zo lijkt wel op groene scholen. 

Het verduurzamen van de scholen is een belangrijk onderdeel in het vergroenen van de scholen. Er is op veel scholen nog veel winst te maken door voor hernieuwbare energie te kiezen en door beter afval te gaan scheiden. Wanneer het GFT-afval goed gescheiden wordt en wordt gecomposteerd in een wormenhotel geeft dit een goede impuls aan de leerlingen om ook het andere afval beter te scheiden en leren ze meteen over de natuurlijke kringloop. Dubbel zo mooi als de compost ook nog eens in de moestuin van de school gebruikt kan worden. 

De Zwanenbloem, groene school met Zonnestroom en Wormenhotel.

De Zwanenbloem is zo'n school die al enkele jaren grote stappen zet in het verduurzamen van hun school. De school wekt zelf zonnestroom op en heeft een natuurlijk speelplein laten aanleggen. Naast de school liggen mooi onderhouden moestuintjes waarin de kinderen leren hoe groenten en fruit groeien en zij verzorgen samen het eetbare groen. Sinds een maand is daar nu ook een Wormenhotel van Le Compostier aan toegevoegd. 

Boompje klimmen op het natuurlijke schoolplein.

Als kinderen met natuur en natuurlijke vormen mogen spelen geeft dat veel vrijheid en stimuleert creativiteit. Hoe heerlijk als je als kind nog een beetje vies mag worden en je mag bezeren aan een tak of een stronk om daar van te leren en behendiger te worden. 

Wanneer kinderen meer tijd tussen het groen doorbrengen zullen zij meer ontspannen zijn en dat bevordert ook het vermogen om te leren en kennis op te nemen in de lessen. 

Veel tijd doorbrengen buiten het klaslokaal dus! 

De kinderen van de Zwanenbloem kunnen de planten
vanuit de klas zien groeien. 

Leren waar je eten vandaan komt.

Hoe vaak hoor je wel niet dat kinderen in de steden niet meer weten waar hun eten vandaan komt. Chocolade melk komt van bruine koeien? En broccoli groeit in plastic? 

Door zelf op het land te werken, hun handen vies te maken en de vruchten te plukken van het werk in de tuin krijgen kinderen een beter contact met de natuur en ons voedsel. En het is ook nog eens heel erg leuk om samen buiten bezig te zijn in de tuin. 

De kinderen van de Zwanenbloem doen dat in ieder geval met veel plezier. Dat was ook goed te zien toen zij het nieuwe wormenhotel in ontvangst namen. De plek van het wormenhotel was mooi versierd en de wormen werden met gedichten ontvangen. 

Feestelijke opening van het Wormenhotel bij de Zwanenbloem.

Natuurlijke speeltuin in de stad.  
Freek (initiatiefnemer van het wormenhotel) en Tom
zijn de vaders die het composteren begeleiden op de school. 

Ook de Annie M.G. Schmidtschool heeft onlangs haar schoolplein geheel gerenoveerd en omgetoverd tot een natuurlijke speeltuin. Jan van Schaik van Zandraket maakte het ontwerp en legde de tuin aan. 

Er zijn meerdere speelse elementen te vinden in de tuin waaronder een bouwhoek, een ontdekkingshoek, een keukentje en een vijver (met hoog hek erom zodat de kleintjes er niet invallen). Overal zijn natuurlijke vormen gebruikt, groeien planten en bloemen, liggen dode boomstammen om op te klouteren en ook het gehele klimkasteel is gebouwd met boomstammen. Het is een feest om er door heen te lopen en te zien hoe de kinderen spelen in deze natuurlijke omgeving. 

Karton scheuren tijdens de workshop.

Sinds eind vorig jaar staat er ook bij de A.M.G. Schmidtschool een wormenhotel. De kinderen zullen in groepjes het composteren uitvoeren onder begeleiding van enkele ouders. Ook de leraren doen mee natuurlijk en om te leren hoe ze het wormenhotel goed kunnen gebruiken in hun lessen over duurzaamheid kregen zij vandaag een workshop van Le Compostier. 

Bij de A.M.G. Schmidtschool zullen de verschillende onderdelen van de tuin door verschillende groepen worden verzorgd. Zo krijgen alle kinderen een keer de verantwoordelijkheid over een deel van de tuin en leren ze hoe met de planten en dus ook de compostwormen om te gaan. De compost wordt geoogst en daarna gebruikt in de schooltuin. 

Vijver en wormenhotel op het schoolplein. 

Mooie vetplanten bovenop het wormenhotel.

Nog meer voorbeelden van groene leeromgevingen: 

The Green Living Lab - Een groene oase in het hart van het financiële centrum van Amsterdam. Een laboratorium voor jong en oud om te ervaren en ontdekken hoe groen in de stad ons leven gezonder kan maken. 

The Green School - Misschien wel de groenste school op de planeet. 

Maak zelf een groen schoolplein:

Jufjanneke - Met ontwerpschema en groepsplan.

Groene Schoolpleinen.nl - Een website vol met voorbeelden hoe je jouw schoolplein kan vergroenen.

Fonds 1818 - Een platform dat groene schoolpleinen stimuleert in de regio Den Haag. (Ook andere steden hebben fondsen om het vergroenen van schoolpleinen te stimuleren. Informeer ernaar in jouw eigen stad of gemeente). 

Pinterest - Voorbeelden van natuurlijke klaslokalen.